Piedra libre “Stoneflies”


Paradójicamente  en Córdoba ,las moscas de las piedras están en la madera. (Enero 2012)

Las “Stonefly” o moscas de las piedras (para los pescadores con mosca) , científicamente denominadas plecópteras ,son un orden de insectos acuáticos diseminados por casi todo el orbe que junto con las efemerópteras (May flies) y tricópteras (Caddis Fly),constituyen la entomología básica del fly fishing.-
Se trata de un orden de insectos muy antiguos (Era Paleozoica/período Cámbrico- 500 millones de años) y prácticamente infaltable en todos los ambientes  lóticos( aguas corrientes) del mundo.-
Nacen al igual que las may flies de huevo y son  hemimetábolos, esto quiere decir que tienen un ciclo evolutivo incompleto ya que carecen del estadio de pupa que presentan las caddis.-
Sus ninfas, al igual que las de may fly, tienen un periodo de vida sub-acuática que va desde los seis meses a los tres años según los géneros o incluso especies.-Fuera del agua o sea en estado adulto(alado) viven no mas de tres a cuatro semanas .-
Su característica principal es que sus alas-muy  reticuladas-se pliegan longitudinalmente sobre el cuerpo alargado y de allí su denominación científica de plecópteras.-Son básicamente caminadoras (la hembra, de mas tamaño que el macho, vuela).-Precisamente esta característica de caminar tanto bajo el agua como fuera de ella, las hace muy especiales y fué la clave que posibilitó este articulo.-
Teóricamente una vez que la ninfa de stone está “madura”, emerge del agua subiéndose  por las piedras de la orilla(de allí su nombre común) y se produce la transformación en insecto alado dejando su exoesqueleto  (exuvia , pelecha o cáscara  ) expuesto en una piedra o árbol cercano al curso de agua.-

Las “Stonefly” o moscas de las piedras (para los pescadores con mosca) , científicamente denominadas plecópteras ,son un orden de insectos acuáticos diseminados por casi todo el orbe que junto con las efemerópteras (May flies) y tricópteras (Caddis Fly),constituyen la entomología básica del fly fishing.-Se trata de un orden de insectos muy antiguos (Era Paleozoica/período Cámbrico- 500 millones de años) y prácticamente infaltable en todos los ambientes  lóticos( aguas corrientes) del mundo.-Nacen al igual que las may flies de huevo y son  hemimetábolos, esto quiere decir que tienen un ciclo evolutivo incompleto ya que carecen del estadio de pupa que presentan las caddis.-Sus ninfas, al igual que las de may fly, tienen un periodo de vida sub-acuática que va desde los seis meses a los tres años según los géneros o incluso especies.-Fuera del agua o sea en estado adulto(alado) viven no mas de tres a cuatro semanas .-Su característica principal es que sus alas-muy  reticuladas-se pliegan longitudinalmente sobre el cuerpo alargado y de allí su denominación científica de plecópteras.-Son básicamente caminadoras (la hembra, de mas tamaño que el macho, vuela).-Precisamente esta característica de caminar tanto bajo el agua como fuera de ella, las hace muy especiales y fué la clave que posibilitó este articulo.-Teóricamente una vez que la ninfa de stone está “madura”, emerge del agua subiéndose  por las piedras de la orilla(de allí su nombre común) y se produce la transformación en insecto alado dejando su exoesqueleto  (exuvia , pelecha o cáscara  ) expuesto en una piedra o árbol cercano al curso de agua.-

Compárese sus  tamaños con los de  un “capuchón” común de Caddis

Pero sin embargo las mundialmente distribuidas stone flies parecen no existir en Córdoba donde hace mas de quince años un reconocido científico de la Universidad Nacional ,especialista en esa época en tricopteras, supo decirnos que este importante orden faltaba en nuestra provincia aunque es muy común en el resto del país y como dijimos también fuera de el.-

Ese acerto se cumplió inexorablemente con la sola  excepción  de un adulto fotografiado hace mucho tiempo atrás por el suscripto,  lo que no desvirtuaba esta especie de regla local.-Sin embargo nunca tuvimos la mas minima referencia,  por parte  no solo de científicos sino  tampoco de pescadores con mosca, sobre la presencia de ninfas  o adultos de stonefly en Córdoba.


Fotografía  papel ,digitalizada, del único adulto de stonefly fotografiado  en Córdoba (La Bolsa).Abril de 1997

Por sugerencia del  Dr Eduardo Dominguez, uno de los entomólogos mas  reconocidos de nuestro país y de America, las stone flies se buscaron en las zonas de  nacimiento de los ríos  serranos donde el agua estuviese muy oxigenada(especial requerimiento de este orden).-


Golden stone(EEUU) adulto

Así no hubo piedra durante todos estos años que el  suscripto no diera vuelta tratando de hallar a la sin lugar a dudas definitivamente  ausente plecóptera cordobesa.

Hace un año atrás y colectando junto al Dr Dominguez  may flies en el  alto río Anisacate en Córdoba ,el encontró un genero de Leptoflebidos que teóricamente también nunca había sido citado para nuestra provincia :”Farrodes”.-

Con el encargo de buscar mas de esos especimenes el suscripto revisó palmo a palmo ese tramo del río y  en esa tarea no solo dió vuelta piedras sino también todo tipo de vegetación sumergida entre ella troncos y ramas.- Allí fue que la casualidad nos puso frente a las raras stone.-

Al inspeccionar un tronco o especie de rama gruesa sumergida y encajada  debajo de una piedra  en medio de la corriente, observamos que una ninfa ,aproximadamente de 10 mm, o sea un poco mas grande que una ninfa grande de may fly, caminaba a toda velocidad sobre el tronco que sosteníamos escurriéndose fuera agua .

El parecido entre las ninfas de stone y may fly solo soporta un primer “vistazo”, después el cuerpo mas alargado , dos considerables antenas en su cabeza , un tórax muy bien diferenciado ( en tres partes) y los dos únicos cercos al final del abdomen de las primeras, establece una contundente diferencia con las segundas. El tamaño, obviamente según el estadio, también es un poco mayor en las stone. Pero la velocidad con que caminaba esta que habíamos encontrado casualmente sobre un palo, llamaba realmente la atención. y fue determinante para corroborar que se trataba de una stonefly.-


Primera  ninfa de stonefly capturada en Córdoba en Enero de 2011 ( 7mm)

Ese primer hallazgo  en el 2011 me dió una orientación para su búsqueda: empecé a comienzos de este año-en la misma época y tramo del Alto Anisacate- a  revisar troncos o grandes ramas sumergidas en las corrientes de agua con cierto grado de putrefacción y ¡!!Allí estaban las  ninfas de stone!!!.-


Primera ninfa de stone capturada en Enero del 2012.(10mm)

En peceras de cría prefieren también los palos y no se esconden bajo las piedras

Así en los primeros días del mes de Enero de este año 2012 en poco mas de una hora  de búsqueda, colecté ocho ejemplares de ninfas de stone (todas de alrededor de 10 mm).Obviamente deben haber habido otras mas pequeñas que no advertí. Si bien su abundancia  no es comparable con la de los otros dos ordenes, tampoco puede decirse que falten o estén ausentes de Córdoba. De hecho , por la extrema dificultad de verlas debido a nuestra actual inexperiencia y teniendo en cuenta que se trata solo de un pequeño tramo del río, no puede decirse que no tengan una aceptable colonización y reproducción.-

En realidad en relación al   mundo natural suele pensarse  que lo que uno no ve  no existe, eso en este caso, agregado al poco interés general por su búsqueda o una búsqueda sin ningún tipo de método ,termina por hacernos creer que “no hay”.-

Lo primero que se nos ocurre concluir es que encontrar ninfas de stone en Córdoba es realmente difícil aunque las tengamos frente a nuestros ojos. Segundo la paradoja  es que siendo las piedras su ámbito  obligado, en Córdoba TODAS las Stone encontradas  (por lo menos las de este genero o especie) estaban ocultas en troncos o ramas grandes sumergidas en ambientes lóticos y en estado de putrefacción.

Al extraer ese microambiente y dejarlo escurrir unos segundos, caminan a gran velocidad tratando de esconderse y siempre lo logran. Aun ubicándolas se nos pierden con solo dejar de fijar por un momento la vista en ellas. Puestas al descubierto si no logran hallar un intersticio en el tronco optan por inmovilizarse y “achatarse” increíblemente hasta el punto de mimetizarse casi totalmente.-

Tercero: es muy difícil ”despegarlas” del tronco o de uno de nuestros dedos si pudimos “subirlas” allí ,mucho mas sacarlas debajo de la corteza donde se escondieron.-Ello lleva a una manipulación que termina rompiéndoles alguna parte del cuerpo(principalmente colas o patas).Si por el contrario se la incita a subirse a un

pedacito de corteza extraída del mismo tronco pasa de este a aquella con toda velocidad y así con corteza y todo, se la puede colectar mas fácilmente.-

Realmente encontrar en Córdoba una stone y luego preservarla, es toda una apasionante tarea para quien guste de la entomología acuática dentro de la pesca con mosca.-

Una vez en peceras de cría las stone se mueven y caminan nerviosamente todo el tiempo. Nos llamó poderosamente la atención una especie de flexión  que realizan sobre todas sus patas al mismo tiempo  y que repiten cada 5 a 7 segundos en series de 4 a 5 segundos cada una.-

Estos movimientos del cuerpo-que aun no hemos indagado del todo-deben estar ligados a la respiración .-Al moverse aceleran el pasaje del agua por las traqueo-branquias y así consiguen  mas oxigeno(que sin duda disminuye en las peceras de cría).-


La diferencia de color en algún espécimen “rubio”  se  debe  a que acaba de tener una muda o “instar” (de las muchas que tienen durante su evolución) “oscureciéndose” a partir de ella .-

Las stone cordobesas nos dieron una sorpresa mas : tienen un extraordinario parecido con las famosas plecópteras norteamericanas llamadas popularmente “Golden stone” y aunque seguramente difieren en su clasificación científica, parecen ser de la familia Perlidae y del genero  anacroneuria-


Golden stone (EEUU)


Stonefly Cordobesa

Finalmente revisamos minuciosamente las piedras  y árboles de las orillas del Anisacate  buscando exhuvias de stone ,pero eso si que no encontramos, aunque ahora sabemos que  en algún lado o en una determinada época, deben estar allí y también por supuesto los adultos que las dejan.-

Un raro acontecimiento

Precisamente cuando esta nota estaba terminada surgió lo inesperado: en la pecera de cría nació una stone .Advertimos un plegamiento defectuoso de sus alas, seguramente por un mal manejo nuestro(que la tocamos sin haberse endurecido las mismas).- Demostró una vitalidad increíble y un movimiento continuo.-

No caben dudas que se trata de una especie muy parecida a las Golden Stones norteamericanas.-Su cuerpo amarillo y sus alas con un marrón brilloso las vuelve inconfundibles.-

Nacida en pecera de cría .Su frenético movimiento la hizo muy difícil de fotografiar
Murió dentro de las 24 hrs siguientes


El plegamiento defectuoso de las alas se debió a un mal manejo nuestro

De confirmarse que el microambiente de las stone  en Córdoba es la madera y no las piedras,  el titulo de esta nota resulta toda una recomendación para iniciar su búsqueda   no  por donde su nombre  común y la lógica  lo indican, sino exactamente al revés, evitando  así incurrir en un error que nos llevó mucho tiempo enmendar.-

por Anibal Carballo